Japón vive crisis energética que le cuesta $100 millones diariosEl tsunami que azotó a Japón el año pasado destruyó cuatro reactores nucleares en la estación de energía nuclear de Fukushima Dai-ichien en la costa este del país.

La radiación se extendió a través del aire y por el océano, y los trabajadores estuvieron trabajando durante semanas para apagar los núcleos de los reactores de fusión.

Las tierras de cultivo y numerosas ciudades fueron evacuadas y aún queda mucho que está fuera de los límites.

Desde entonces, Japón ha estado cerrando temporalmente sus plantas nucleares restantes dados los debates públicos en lo que el jurado decide si se cierran las plantas de energía nuclear de forma permanente.

Decir que no a la energía nuclear ha sido y seguirá siendo costosa.

Antes del accidente en Fukushima, Japón obtenía un tercio de su electricidad a partir de reactores nucleares. Eso tenía sentido económico, Japón casi no tiene gas de carbón, petróleo o gas natural para producir electricidad.

El Economista Mitsutsune Yamaguchi de la Universidad de Tokio, dice que esas centrales nucleares están ahora inactivas. “De 54 plantas existentes, sólo dos están en funcionamiento, y para finales del mes de abril se convertirán en cero”, explicó Yamaguchi en una entrevista en Washington D.C.

Yamaguchi ha estado  en los paneles de varios representantes del Gobierno que estudian qué hacer con el dilema de energía del país.

Yamaguchi dice que reiniciar las centrales nucleares, ya no es sólo asunto del gobierno central.

Todo depende de la opinión pública. “Incluso si el gobierno dice: ‘Sí, usted puede hacerlo'”, explica, “a menos que los alcaldes, gobernadores o residentes locales digan que” Sí”, las compañías eléctricas no pueden iniciar los reactores.

El país ahora gasta más en importaciones de lo que gana de las exportaciones. ¿Qué es la compra de Japón? Combustible.

Un análisis realizado por la Agencia Internacional de la Energía en París, dice que reemplazar la electricidad procedente de las instalaciones inactivas las plantas nucleares de Japón le está costando un extra de $ 100 millones al día.

Aumento de las emisiones de carbono

Los reactores nucleares no emiten dióxido de carbono, el principal gas invernadero que contribuye al calentamiento global. El petróleo, el carbón y el gas natural sí lo hacen.

Jenkins afirma que el objetivo de Japón para reducir las emisiones de dióxido de carbono se ha dejado ahora a un lado. De hecho, las emisiones están subiendo. “Están cambiando los combustibles fósiles para la energía nuclear están volviendo a sus emisiones de CO2 y la intensidad de carbono de su suministro de electricidad”.

La mayor parte del nuevo combustible es gas natural licuado. Es más limpio que el carbón o el petróleo, pero la cantidad de gas que necesita Japón si no regresa a la energía nuclear es asombrosa, según comenta Laszlo Varrón, con la Agencia Internacional de Energía.

El gobierno japonés y los grupos ecologistas no están contentos con utilizar combustibles fósiles, y hay un fuerte sentimiento de adoptar una combinación de energía nueva que se basa principalmente en energía eólica y solar.

Sin embargo, eso llevará décadas. La energía renovable en Japón ofrece ahora un 2 por ciento de la electricidad de la nación; la nuclear les proporciona el 30 por ciento.

Fuente: Christopher Joyce, NPR

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